linux-user: save auxv length
[qemu.git] / docs / blkverify.txt
1 = Block driver correctness testing with blkverify =
2
3 == Introduction ==
4
5 This document describes how to use the blkverify protocol to test that a block
6 driver is operating correctly.
7
8 It is difficult to test and debug block drivers against real guests.  Often
9 processes inside the guest will crash because corrupt sectors were read as part
10 of the executable.  Other times obscure errors are raised by a program inside
11 the guest.  These issues are extremely hard to trace back to bugs in the block
12 driver.
13
14 Blkverify solves this problem by catching data corruption inside QEMU the first
15 time bad data is read and reporting the disk sector that is corrupted.
16
17 == How it works ==
18
19 The blkverify protocol has two child block devices, the "test" device and the
20 "raw" device.  Read/write operations are mirrored to both devices so their
21 state should always be in sync.
22
23 The "raw" device is a raw image, a flat file, that has identical starting
24 contents to the "test" image.  The idea is that the "raw" device will handle
25 read/write operations correctly and not corrupt data.  It can be used as a
26 reference for comparison against the "test" device.
27
28 After a mirrored read operation completes, blkverify will compare the data and
29 raise an error if it is not identical.  This makes it possible to catch the
30 first instance where corrupt data is read.
31
32 == Example ==
33
34 Imagine raw.img has 0xcd repeated throughout its first sector:
35
36     $ ./qemu-io -c 'read -v 0 512' raw.img
37     00000000:  cd cd cd cd cd cd cd cd cd cd cd cd cd cd cd cd  ................
38     00000010:  cd cd cd cd cd cd cd cd cd cd cd cd cd cd cd cd  ................
39     [...]
40     000001e0:  cd cd cd cd cd cd cd cd cd cd cd cd cd cd cd cd  ................
41     000001f0:  cd cd cd cd cd cd cd cd cd cd cd cd cd cd cd cd  ................
42     read 512/512 bytes at offset 0
43     512.000000 bytes, 1 ops; 0.0000 sec (97.656 MiB/sec and 200000.0000 ops/sec)
44
45 And test.img is corrupt, its first sector is zeroed when it shouldn't be:
46
47     $ ./qemu-io -c 'read -v 0 512' test.img
48     00000000:  00 00 00 00 00 00 00 00 00 00 00 00 00 00 00 00  ................
49     00000010:  00 00 00 00 00 00 00 00 00 00 00 00 00 00 00 00  ................
50     [...]
51     000001e0:  00 00 00 00 00 00 00 00 00 00 00 00 00 00 00 00  ................
52     000001f0:  00 00 00 00 00 00 00 00 00 00 00 00 00 00 00 00  ................
53     read 512/512 bytes at offset 0
54     512.000000 bytes, 1 ops; 0.0000 sec (81.380 MiB/sec and 166666.6667 ops/sec)
55
56 This error is caught by blkverify:
57
58     $ ./qemu-io -c 'read 0 512' blkverify:a.img:b.img
59     blkverify: read sector_num=0 nb_sectors=4 contents mismatch in sector 0
60
61 A more realistic scenario is verifying the installation of a guest OS:
62
63     $ ./qemu-img create raw.img 16G
64     $ ./qemu-img create -f qcow2 test.qcow2 16G
65     $ x86_64-softmmu/qemu-system-x86_64 -cdrom debian.iso \
66                                         -drive file=blkverify:raw.img:test.qcow2
67
68 If the installation is aborted when blkverify detects corruption, use qemu-io
69 to explore the contents of the disk image at the sector in question.