migration: force QEMUFile to blocking mode for outgoing migration
[qemu.git] / docs / multiple-iothreads.txt
1 Copyright (c) 2014 Red Hat Inc.
2
3 This work is licensed under the terms of the GNU GPL, version 2 or later.  See
4 the COPYING file in the top-level directory.
5
6
7 This document explains the IOThread feature and how to write code that runs
8 outside the QEMU global mutex.
9
10 The main loop and IOThreads
11 ---------------------------
12 QEMU is an event-driven program that can do several things at once using an
13 event loop.  The VNC server and the QMP monitor are both processed from the
14 same event loop, which monitors their file descriptors until they become
15 readable and then invokes a callback.
16
17 The default event loop is called the main loop (see main-loop.c).  It is
18 possible to create additional event loop threads using -object
19 iothread,id=my-iothread.
20
21 Side note: The main loop and IOThread are both event loops but their code is
22 not shared completely.  Sometimes it is useful to remember that although they
23 are conceptually similar they are currently not interchangeable.
24
25 Why IOThreads are useful
26 ------------------------
27 IOThreads allow the user to control the placement of work.  The main loop is a
28 scalability bottleneck on hosts with many CPUs.  Work can be spread across
29 several IOThreads instead of just one main loop.  When set up correctly this
30 can improve I/O latency and reduce jitter seen by the guest.
31
32 The main loop is also deeply associated with the QEMU global mutex, which is a
33 scalability bottleneck in itself.  vCPU threads and the main loop use the QEMU
34 global mutex to serialize execution of QEMU code.  This mutex is necessary
35 because a lot of QEMU's code historically was not thread-safe.
36
37 The fact that all I/O processing is done in a single main loop and that the
38 QEMU global mutex is contended by all vCPU threads and the main loop explain
39 why it is desirable to place work into IOThreads.
40
41 The experimental virtio-blk data-plane implementation has been benchmarked and
42 shows these effects:
43 ftp://public.dhe.ibm.com/linux/pdfs/KVM_Virtualized_IO_Performance_Paper.pdf
44
45 How to program for IOThreads
46 ----------------------------
47 The main difference between legacy code and new code that can run in an
48 IOThread is dealing explicitly with the event loop object, AioContext
49 (see include/block/aio.h).  Code that only works in the main loop
50 implicitly uses the main loop's AioContext.  Code that supports running
51 in IOThreads must be aware of its AioContext.
52
53 AioContext supports the following services:
54  * File descriptor monitoring (read/write/error on POSIX hosts)
55  * Event notifiers (inter-thread signalling)
56  * Timers
57  * Bottom Halves (BH) deferred callbacks
58
59 There are several old APIs that use the main loop AioContext:
60  * LEGACY qemu_aio_set_fd_handler() - monitor a file descriptor
61  * LEGACY qemu_aio_set_event_notifier() - monitor an event notifier
62  * LEGACY timer_new_ms() - create a timer
63  * LEGACY qemu_bh_new() - create a BH
64  * LEGACY qemu_aio_wait() - run an event loop iteration
65
66 Since they implicitly work on the main loop they cannot be used in code that
67 runs in an IOThread.  They might cause a crash or deadlock if called from an
68 IOThread since the QEMU global mutex is not held.
69
70 Instead, use the AioContext functions directly (see include/block/aio.h):
71  * aio_set_fd_handler() - monitor a file descriptor
72  * aio_set_event_notifier() - monitor an event notifier
73  * aio_timer_new() - create a timer
74  * aio_bh_new() - create a BH
75  * aio_poll() - run an event loop iteration
76
77 The AioContext can be obtained from the IOThread using
78 iothread_get_aio_context() or for the main loop using qemu_get_aio_context().
79 Code that takes an AioContext argument works both in IOThreads or the main
80 loop, depending on which AioContext instance the caller passes in.
81
82 How to synchronize with an IOThread
83 -----------------------------------
84 AioContext is not thread-safe so some rules must be followed when using file
85 descriptors, event notifiers, timers, or BHs across threads:
86
87 1. AioContext functions can be called safely from file descriptor, event
88 notifier, timer, or BH callbacks invoked by the AioContext.  No locking is
89 necessary.
90
91 2. Other threads wishing to access the AioContext must use
92 aio_context_acquire()/aio_context_release() for mutual exclusion.  Once the
93 context is acquired no other thread can access it or run event loop iterations
94 in this AioContext.
95
96 aio_context_acquire()/aio_context_release() calls may be nested.  This
97 means you can call them if you're not sure whether #1 applies.
98
99 There is currently no lock ordering rule if a thread needs to acquire multiple
100 AioContexts simultaneously.  Therefore, it is only safe for code holding the
101 QEMU global mutex to acquire other AioContexts.
102
103 Side note: the best way to schedule a function call across threads is to create
104 a BH in the target AioContext beforehand and then call qemu_bh_schedule().  No
105 acquire/release or locking is needed for the qemu_bh_schedule() call.  But be
106 sure to acquire the AioContext for aio_bh_new() if necessary.
107
108 The relationship between AioContext and the block layer
109 -------------------------------------------------------
110 The AioContext originates from the QEMU block layer because it provides a
111 scoped way of running event loop iterations until all work is done.  This
112 feature is used to complete all in-flight block I/O requests (see
113 bdrv_drain_all()).  Nowadays AioContext is a generic event loop that can be
114 used by any QEMU subsystem.
115
116 The block layer has support for AioContext integrated.  Each BlockDriverState
117 is associated with an AioContext using bdrv_set_aio_context() and
118 bdrv_get_aio_context().  This allows block layer code to process I/O inside the
119 right AioContext.  Other subsystems may wish to follow a similar approach.
120
121 Block layer code must therefore expect to run in an IOThread and avoid using
122 old APIs that implicitly use the main loop.  See the "How to program for
123 IOThreads" above for information on how to do that.
124
125 If main loop code such as a QMP function wishes to access a BlockDriverState it
126 must first call aio_context_acquire(bdrv_get_aio_context(bs)) to ensure the
127 IOThread does not run in parallel.
128
129 Long-running jobs (usually in the form of coroutines) are best scheduled in the
130 BlockDriverState's AioContext to avoid the need to acquire/release around each
131 bdrv_*() call.  Be aware that there is currently no mechanism to get notified
132 when bdrv_set_aio_context() moves this BlockDriverState to a different
133 AioContext (see bdrv_detach_aio_context()/bdrv_attach_aio_context()), so you
134 may need to add this if you want to support long-running jobs.